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Sul treno a vapore

30 Nov
Il treno a vapore alla stazione di Nefasit

Il treno a vapore alla stazione di Nefasit

Chi di voi ha potuto provare l’esperienza di viaggiare su un treno a vapore, sentire il fischio della locomotiva, riempirsi  viso e narici di fuliggine e puzzare di carbone?
Qui ad Asmara tutto è possibile, anche tornare indietro nel tempo, viaggiando su un binario dell’Ottocento realizzato dagli Italiani durante il periodo coloniale: una linea a scartamento ridotto senza cremagliera e un treno costruito verso la fine del 1920 nei cantieri Ansaldo di Genova-Sampierdarena guidato da macchinisti ottuagenari.

Il paesaggio visto dal treno

Il paesaggio visto dal treno

L’ebbrezza di questo viaggio lento  – circa 35 chilometri all’ora – e a ritroso nel tempo l’abbiamo vissuta questa mattina insieme ad altre 10 persone seduti sulle panchine di legno di una carrozza di terza classe noleggiata fino al villaggio di Nefasit.
L’avventura ha preso il via alle 8 del mattino e si è protratta fino all’una: 50 chilometri andata e ritorno per un percorso veramente mozzafiato ammirando dai finestrini senza vetro montagne e precipizi, ponti di pietra e gallerie avvolte in nuvole di vapore.

Il paesaggio visto dal treno

Il paesaggio visto dal treno

In carrozza è stato preparato e servito più volte il caffè eritreo, rispettando tutte le fasi, dalla tostatura alla bollitura e filtratura, accompagnato dall’immancabile pop corn.

La preparazione del caffè

La preparazione del caffè

Nefasit

Nefasit

Il convoglio si è fermato più volte per caricare il carbone e fare il pieno di acqua: uno spettacolo che ha colpito particolarmente le mie figlie.

Il treno fa il carico di carbone

Il treno fa il carico di carbone

Ma qual è la storia di questa linea ferroviaria che ai primi del Novecento collegava Massaua, Asmara, Keren e Agordat?
Per non tediarvi cercherò di essere breve: i lavori di costruzione vennero iniziati nell’autunno del 1887 –  raggiungendo Asmara nel  dicembre del 1911 – e terminarono nel febbraio del 1928. La linea venne smantellata durante la guerra con l’Etiopia e chiusa nel gennaio del 1976. E’ stata riaperta soltanto nel 2003. Da allora richiama ogni anno da tutto il mondo numerosi appassionati di treni storici.
L’antica ferrovia copriva un percorso di 306.4 chilometri comprensivi di 1548 curve e superava un dislivello di 2128 metri. Venivano toccate 30 stazioni, attraversate 39 gallerie e superati 65 ponti. Il recupero è stato reso possibile grazie all’impegno di ferrovieri, fucinatori e maniscalchi ultrasettantenni ormai in pensione tornati al lavoro per realizzare questo sogno.

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